Катаев Валентин Петрович
(1897—1986)
Проза
Биографии и мемуары

101

присутствие смерти.

        Петя долго не засыпал в эту ночь, все время с ужасом  представляя  себе труп босого солдата, в полной караульной форме, с  размозженным  затылком  и синим, загадочно неподвижным лицом.

        Все же на следующее утро, несмотря  на  весь  свой  ужас,  он  не  смог преодолеть искушения взглянуть на страшное место. Необъяснимая  сила  тянула его на пустырь. По дороге в  гимназию  он  завернул  туда  и  осторожно,  на цыпочках, как в церкви, приблизился по мокрой от дождя и тумана гнилой траве к тому месту, где уже стояло несколько любопытных.

        Возле штабной стены мальчик увидел выдавленную в  сырой  земле  круглую ямку  величиной  с  человеческую  голову.  Она  была  полна  дождевой  воды, бледно-розовой от примеси размытой крови.  На  этом  месте  мертвый  солдат, вероятно, и стукнулся затылком.

        Это было все, что осталось от ночного происшествия.

        Петя  поднял  воротник  гимназической  шинели  и,  дрожа  от    сырости, некоторое время стоял возле ямки. И тут под ногами мальчик заметил  какой-то небольшой кружок. Он поднял его и задрожал от радости. Это был пятак, черный и пятнистый, с бирюзовым лишаем вместо орла.

        Разумеется, находка была случайная и к происшествию никакого  отношения не имела. Вернее всего, пятак пролежал здесь  с  лета,  когда  его  потеряли игравшие в орлянку мастеровые или обронила ночевавшая  под  кустом  нищенка. Однако  монета  сразу  приобрела  в  глазах    мальчика    значение    как    бы заколдованной, не говоря уже о  том,  что,  помимо  всего,  это  было  целое богатство: пять копеек!

        Отец никогда не давал Пете на руки денег. Он считал, что  деньги  легко могут развратить мальчика. Найдя пятак, Петя был вне себя от восторга.

        Весь этот день, волшебно озаренный находкой, превратился для мальчика в сплошной праздник.

        В классе пятак переходил из рук в руки. Среди товарищей  нашлись  люди, опытные  в  такого  рода    делах.    Они    божились,    крестясь    на    купола Пантелеймоновского подворья, что наверняка это не что иное, как  неразменный пятак, младший брат сказочного неразменного рубля. Он должен  принести  Пете неслыханные богатства.

        Один мальчик - Жорка Колесничук - даже предлагал Пете в обмен  на  этот талисман завтрак вместе  с  корзиночкой  и  в  придачу  перочинный  ножичек. Разумеется, Петя с грубым смехом отказался.

        Но Жорка Колесничук не отставал.

        Маленький, носатый - за что в первый  же  день  пребывания  в  гимназии заработал прозвище "дубастый" - он ходил за Петей по коридору, в курточке до колен  и  в  чересчур  длинных  брюках  "на  вырост",  которые  то  и    дело подворачивались под каблуки, мешая ходить, и канючил:

        - Ну, дава-а-ай...

        - Отчепись!

        - Корзиночку и но-о-жик...

        - Не треба.

        - Петька, не будь вредный!

        - Уйди, дубастый.

        - Что тебе сто-о-ит... - ныл Жорка Колесничук.

        - Сказано: нет! - неумолимо отвечал Петя.

        Только круглый дурак согласился бы на такую мену.

        Петя, задыхаясь, бежал из гимназии домой.

        - Жада-помада! - кричал издали  Жорка  Колесничук,  путаясь  в  штанах, угрожая: - Будешь помнить!.. Придет коза до воза и скажет мэ-э-э!..

        Но Петя даже ни разу  не  обернулся:  ему  хотелось  как  можно  скорее показать находку

 

Фотогалерея

Kataev photo 12
Kataev photo 11
Kataev photo 10
Kataev photo 9
Kataev photo 7

Статьи








Читать также


Поиск по книгам:



Рассказы, фельетоны
Голосование
Рейтинг произведений Валентина Катаева.


ГлавнаяКарта сайтаКонтактыОпросыПоиск по сайту